睡不着别再怪大脑!骨骼肌也能调节睡眠

2017-09-13 17:14 来源:搜狐健康 我要评论0 字号:
【导读】 但最近加州大学洛杉矶分校的科学家们发现,骨骼肌中Bmal1基因(一种调节睡眠模式的关键基因)表达水平的增加能够使小鼠更好地对抗睡眠剥夺。

睡眠剥夺、睡眠障碍困扰着不同年龄阶段的人,当人们辗转反侧,整夜难眠时,总会责备我们的大脑,认为是它的某个功能出了问题。但是最近的一项研究发现,控制睡眠的可能不仅仅有大脑,还有肌肉组织。

以往的研究表明,人的下丘脑有一组被称作视交叉上核(SCN)的神经细胞,作为人体内部的“主时钟”来控制昼夜节律,进而决定睡眠模式。

但最近加州大学洛杉矶分校的科学家们发现,骨骼肌中Bmal1基因(一种调节睡眠模式的关键基因)表达水平的增加能够使小鼠更好地对抗睡眠剥夺。这是科学家们找到的首个脑外控制睡眠剥夺恢复能力的基因,颠覆大脑控制睡眠的传统观念。

研究人员利用分子遗传技术将小鼠大脑和身体中的Bmal1基因敲低后,小鼠从睡眠剥夺中恢复的能力明显减弱。恢复骨骼肌中这种基因后,小鼠则能从睡眠缺乏中恢复过来。令人惊讶的是,恢复大脑中的Bmal1基因则不会产生恢复效果。当研究人员将Bmal1基因从小鼠肌肉中敲除后,小鼠的正常睡眠会被打乱,导致对睡眠或深度睡眠的需求加深。

研究中,研究人员使小鼠保持24小时的清醒,之后利用脑电图测试小鼠的大脑活动。可以看到,骨骼肌中Bmal1基因表达水平升高(大约是正常值的6倍)的小鼠比普通小鼠的困倦度低。之后所需要的睡眠时间相比普通小鼠也较少。

德州大学西南医疗中心神经科学主任Joseph S. Takahashi博士表示,这个发现是出乎意料的,它改变了我们认为的睡眠受控方式。因为大脑中是否存在该蛋白对睡眠回复几乎没有影响。未来,基于这些发现形成的新的治疗方法对于需要长时间保持清醒状态的工作人群非常有帮助。“如果人类身体内有相似途径的话,这将为治疗睡眠障碍提供新的药物靶点。” Takahashi说。

作者:暂无
编辑:蔡冰清
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